“新视野”号下一站拜访柯伊伯带小天体
时间:2017-12-07

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  北京时间8月29日消息(记者徐颖)北京时间8月29日,美国约翰霍普金斯大学应用物理实验室发布消息称,在新的视野中已经完成了近距离飞行冥王星的历史使命。 ,美国宇航局已经选择了下一个可能的目的地:柯伊伯带目标号2014 MU69。

  约翰霍普金斯大学应用物理实验室负责新视界的设计,建造和任务操作。他们提交了2014年MU69作为美国宇航局唯一的新视野追踪目标,尽管被美国宇航局确定为两个可能的目的地之一,2014年MU69被正式批准为新视野的扩展,并将需要一系列国家天文台副研究员郑永春表示,根据合同条款,新视界已经成功完成了勘探任务,测试柯伊伯带的轨道物体并不是一项合同任务。也没有财政支持。新视野团队将向NASA提交一份申请,申请资助扩建任务,由明年的独立专家组进行评估。

  早在2011年就开始寻找新视界的下一个视界。新地平线科学团队利用地球上的大口径望远镜,发现了数十个柯伊伯带天体,但没有一个适合新视界的目的锺永春表示,新地平线的能源供应量仅为66公斤,每次飞行航迹变化消耗大量能量,因此新视野下一个探测目标只能在其原有航班附近在2014年,当科学家使用哈勃太空望远镜发现5个柯伊伯带天体时,情况发生了变化,根据新的Horizo​​ns飞行轨迹,只有两个物体符合条件。

  2014 MU69昵称PT1,意味着潜在的目标数量1.它飞行冥王星约16亿公里的轨道。科学家估计,它的直径将近45公里,虽然是普通彗星的10倍和1000倍,但只有冥王星的0.5%和质量的1%。因此,PT1被认为可能是构成诸如冥王星之类的柯伊伯带的砖块。

  2014年MU69是一个不错的选择。到2014年的MU69所需的燃料少于其他候选天体,从而使新的地平线能够保持更多的飞行能量和应对不可预测的条件。新视野首席科学家艾伦·斯特恩(Alan Stern)说,作为一个古代柯伊伯带(Kuiper Belt)物体,它形成在当前正在运行的轨道附近,是美国科学院行星科学十年计划探索的希望目标。

  郑永春说,2003年美国科学院在“十年行星科学计划”的太阳系中发布了一个新的前沿。报告强烈建议将冥王星和柯伊伯带作为勘探柯伊伯带的第一步,以了解该地区不同类型的物体。 PT1是柯伊伯带上的一种物体,与冥王星完全不同。因此,扩大北海道新飞行任务,有助于达到规划报告所设定的目标。

  如果一切顺利,新的地平线将在2019年1月1日飞行2014 MU69。新地平线飞行冥王星带来惊人的科学发现,这远远不能从远距离观测到的地球实现,新地平线科学家约翰斯宾塞说,谁飞过一个近距离的小型柯伊伯带地平线将收到其清晰的图像和其他数据,以更新我们对柯伊伯带和柯伊伯带的物体的理解。

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