10月2日《科学》杂志精选
时间:2017-12-07

  10月2日,“科学”杂志精选 - 新闻 - 科学网

  尽管人们普遍认为,六千六百万年前一颗巨大的小行星与地球发生碰撞,导致包括恐龙在内的物种大规模灭绝。但是新的证据表明,这种影响引发了更为强烈的火山活动,进一步加剧了物种的灭绝。

  这些新的火山活动测量结果是迄今为止最准确的,它们在5万年以内的德干火山的爆炸速度显着增加。为了深入了解印度火山爆发的火山活动,Paul Renne et al。进行火成矿物的高分辨率氩定年。这些数据与岩石分层相结合,揭示出一些火山地区在小行星撞击之前具有活跃的火山活动。

  研究小组指出,在那里的特定地区,火山喷发的平均频率急剧下降,但熔岩体积(单火山喷发的熔岩体积)略有增加,导致平均熔岩喷发速率大约翻倍。作者说,从高频率,小体积爆发到低频大爆发的过渡表明岩浆管道系统发生了根本性的变化。这种大规模的熔岩喷发持续了大约50万年后,反映了物种灭绝和海洋生态系统初步恢复之间的时间表。因此,笔者提出,白垩纪物种的灭绝或由小行星撞击和火山活动的迭加作用增加。

  改善燃料结构以降低爆炸性能

  爆炸性燃料的危险可能很快就会被一种由极长的聚合物链构成的新材料的开发所减弱,这种材料可以减少燃料的雾化,从而降低爆炸性。众所周知,长聚合物减少了燃料的爆炸性吸引力,但是在不影响燃料的其他方面的情况下创建这样的聚合物链已经很有挑战性。随着聚合物链的长度增加,聚合物的分子骨架在受到剪切流动时承受更大的应力或应变。这导致其共价键的分解;这种剪切降解导致聚合物链缩短到失去宝贵的用途。

  然而,长链聚合物本身也可能阻塞燃料系统和发动机。可以在断裂时重新组装的长链聚合物将是有吸引力的解决方案,除了这种聚合物将自粘附以形成环结构。基于目前的知识,魏明新等人计算聚合物链的所需长度和避免形成环状结构所需的强度,并最终达到适当水平的自组装强度。该小组随后采取了电荷辅助氢键,这通常比典型的氢键强三倍;将电荷辅助的氢键放在两个不同的聚合物链的末端,将它们连接在一起,使它们充分键合更长的聚合物链强度。结果,产生了在暴露于剪切力时裂开的聚合物,但是当希望防止起雾时,它可以再次被重新组织成伸长的聚合物链。

  基因抑制有助于记忆形成

  一项新的研究发现在记忆形成后的不同时间抑制了几种基因。随着时间的推移,这些明显的抑制变化与活动依赖的可塑性相关,这可以提供关于长期记忆形成的重要线索。为了更多地了解基因在记忆形成中的作用,Jun Cho et al。在环境恐惧条件下应用小鼠海马的核糖体表征和RNA测序。研究人员分别在5分钟,10分钟,30分钟和4小时的训练后的小鼠和海马中分析了一些未处理的对照小鼠的海马。根据核糖体分析数据,研究人员在那些受过训练的小鼠中寻找具有不同表达的基因,发现总共有104个这样的基因。

  在这些基因中,受抑制的基因中有近一半受雌激素受体(ESR1)调节,并且在30分钟标志下调其下调。进一步的研究发现,在两次海马依赖性运动中,抑制ESR1显着地损害小鼠的记忆形成。这些结果表明,ESR1可能在调控基因调控学习网络中起着举足轻重的作用。本研究突出了抑制基因抑制在记忆形成中起重要作用。 (本专栏文章由美国科学促进会专门提供)

  “中国科学”(2015-10-13第二版国际)