彗星着陆器“菲莱”发现多种有机化合物
时间:2017-12-07

  彗星着陆器“菲莱”发现了各种有机化合物 - 新闻 - 科学网

  新华社柏林7月31日电(记者郭洋)德国马克斯普朗克太阳系研究所7月30日在一份声明中表示,彗星“兰德菲莱”在彗星Churemov-Gerasimenko表面的尘埃中。发现了许多有机化合物,其中四个从未在彗星中被发现过。

  菲莱去年11月12日抵达彗星表面。经过约60个小时的科学实验,菲莱因缺电而入睡。在实验过程中,菲莱彗星采样和组合实验(COSAC)设备收集彗星表面的尘埃,并返回相关数据。由德国马普协会太阳系研究所牵头的COSAC国际研究小组负责数据后续分析。

  美国“新科学”杂志发表的一项初步分析显示,菲莱公司收集的表面粉尘中有16种化合物。其中,除其他彗星中发现的乙醛,甲胺等有机化合物外,还有彗星中首次发现的有机化合物有四种,分别是乙酰胺,异氰酸甲酯,丙醛和丙酮。

  许多科学家认为复杂的分子如糖,氨基酸,多肽和核苷酸是生命的基石,地球上的这些分子很可能来自彗星。 COSAC研究小组的负责人Fredgsman表示,目前还不清楚这些生物基石是否会在彗星上形成彗星,但是许多新发现的化合物参与了生成生命线的关键生物化学反应,如合成糖关键分子。

  本研究中发现的16种化合物含有水,一氧化碳和甲烷,但不含二氧化碳和氨。二氧化碳是彗星冰的主要成分之一,而氨是含氮化合物的原料。 Gesman说,研究人员认为这两种分子会存在于彗星的表面尘埃中,但是由于菲莱降落地区的二氧化碳和氨气长期蒸发,所以不能被发现。

  菲莱2004年3月的母舰罗塞塔升空,2014年11月12日成功登陆目标彗星楚雷莫夫 - 格拉西缅科。由于着陆点的影子,菲莱于11月15日因缺电而进入休眠状态。随着彗星靠近太阳,逐渐变亮的菲莱再次被唤醒,并于2015年6月13日将数据重新送回地球,但这种联系有时是不受管制的。 7月9日以后,菲莱突然沉默,不再返回任何数据。

  尽管如此,COSAC的研究人员仍然期待Rosetta与Philae建立稳定的关系,并重新启动COSAC实验室,寻找更多未被发现的分子。

  菲莱是第一个软着陆在彗星上的人造探测器。着陆彗星Churemov - Gerasimenko是欧洲航天局Rosetta彗星勘探项目的一部分。科学家希望更多地了解太阳系早期形成的彗星,以探索太阳系和人类的起源。

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